Christos Joannides – ο Designer που κατακτά το L.A!

Διάβασα τη συνέντευξή του στο LAVoyage και ενθουσιάστηκα!

Με τράβηξε το πάθος του για τη δουλειά του και δε δίστασα να του ζητήσω μια συνέντευξη, ώστε να γνωρίσουμε τον άνθρωπο που κάνει καριέρα στο LA! Ανταποκρίθηκε άμεσα και το επόμενο πρωϊ, μου είχε στείλει email και είχε απαντήσει στις ερωτήσεις μου.
Γνωρίστε λοιπόν τον Chistos Joannides που μοιράζεται μαζί μας το όνειρό του που έγινε πραγματικότητα! Το “Flat 6 Concepts“!

Παραθέτω αρχικά τη συνέντευξη του Chris Joannides όπως μου την έστειλε, γιατί με τη μετάφραση χάνεται η μαγεία των όσων έχει να μας πει γύρω από τον ίδιο και την καριέρα του.
Κάτω απ’τη συνέντευξή του, θα βρείτε μια δική μου – λίγο πιο ελεύθερη – μετάφραση στα ελληνικά, γιατί η κάθε γλώσσα έχει τους δικούς της ιδιωματισμούς και μια τυπική μετάφραση δεν δίνει τα σωστά νοήματα.

A few words about you: where you born, about your studies and your dreams as a child…
I was born on the island of Cyprus and came to Los Angeles in 1992 to attend college. I will never forget arriving at LAX for the first time and stepping out of the American Airlines terminal. It seemed so surreal to me. My childhood dream of coming to the United States had come true… It was just another typical gorgeous August afternoon in Los Angeles. The sky was as blue as can be, and the sun’s warm rays felt good on my skin after a long transatlantic flight. As I glanced over at a young stylish couple entering a waiting white limo, I knew this was the city I wanted to be a part of. There was an undeniable air of glamour, a seemingly carefree, nonchalant lifestyle that seduces so many who arrive in Los Angeles. I silently said to myself, “I am home.”  I was a wide eyed 19 year old who had just finished his mandatory Greek military service and ready to embark on a new chapter of my life in the city of my lifelong dreams. I was ecstatic and petrified at the same time.

How you started and how you got to where you are today?
After graduating Pepperdine University in 1997, my first job was selling high-end designer clothing to celebrities and locals at a men’s boutique in Malibu. I did that for a year or so, before getting together with my twin brother and a third partner, to launch an interior design and furniture firm. So at the age of 26 and with a loan from our family, we opened a showroom in Beverly Hills. I was in charge of marketing, photography, advertising, designing and developing our first website (back in 2002) remember Flash? Whatever I did not know how to do, I figured it out. We were in business from 1998 – 2008. The Great Recession hit and our clients disappeared seemingly overnight. With twin children barely two years old, I had to reinvent myself and started Flat 6 Concepts offering graphic design and web design services and marketing primarily to interior designers and architects. That was my niche initially. Since then, Flat 6 Concepts has grown to cater to a wide array of clients in numerous sectors and industries, ranging from product packaging design, advertising, signage and all other facets of visual communication.

People always ask me how I came up with the name Flat 6 Concepts. Their first assumption is usually to relate it to the Porsche 911 and the car’s flat six engine (which I do love,) but that was not the case. I wanted my company’s name to have a deep rooted meaning. Something personal.  So the story goes something like this…I grew up in an apartment and apartments in Cyprus are called flats (thanks to being a British Colony until 1960.) The flat I grew up in was number 6. Hence the name, Flat 6. My dad was an architect who also happened to design the apartment building we lived in. He designed every detail and he specified the house numbers for each apartment. Those house numbers were typeset in Avant Garde, a clean, modern sans serif font, which I replicated in my company logotype and still use unaltered to this day.

Tell me about the struggles along your way. Did you have any support?
Owning your own business is never easy, nor is it ever smooth. All the decisions are yours to make. Both good and bad. And let’s not forget the learning curve that comes with any venture. Because the business of design is so personal, it can become challenging when it comes to managing client expectations while trying to educate them along the way. Sometimes clients feel they know better, and that is when things get a little hairy. Since starting my company, I have been fortunate enough to only have had a handful of clients that did not believe in my vision and aesthetic. Struggles come in many forms. Trying to scale a business while remaining profitable, marketing it in the right light so as not to dilute your brand, while staying true to your craft and doing good work are always real challenges for a design agency. But as they say, in life you never lose, you learn and move on.
Describe us the Flat 6 Concepts…what should we know?
My design firm is a boutique branding agency that specializes in working with luxury brands, startups, companies in hospitality, and other design-centric industries. We specialize in corporate brand identity, logo design, e-commerce, website design and development, signage, product packaging, sales collateral, digital marketing and advertising.
Our clients, our mostly startups and medium-sized businesses looking to brand or rebrand themselves to stay current and add value to their brands. I feel what sets us apart is our signature, understated, elegant simplicity that lends itself to a sophisticated, luxury aesthetic. We are proud to have partnered with a wide array of clients, ranging from an Oscar® winning company to a one man carpenter shop. We will work with you if we believe in your cause and raison d’etre. We feel good design makes the world a better place and we wake up everyday hoping to contribute to that ideal. Please check out our work at www.flat6concepts.com

 

And what about you? You have free time?
Regarding free time I do make time, I enjoy working out, exercising, traveling, going to museums, art exhibits, photography and last but not least being fully involved with my children’s activities. – they are both athletes involved in soccer, volleyball and tennis.

How you imagine your life in the future? Let’s say in 10 years… in LA or somewhere else?
In 10 years time I see myself workinhg on fewer but larger projects and traveling more. Travel is the ultimate inspiration and it really can be the catalyst for implementing change in your daily life. I see myself still living in Los Angeles.

 
310.880.8730
IG – flat6concepts
Λίγα λόγια για σένα: που γεννήθηκες, σχετικά με τις σπουδές σου, τα όνειρά σου ως παιδί…
Γεννήθηκα στην Κύπρο και ήρθα στο Los Angeles το 1992 για σπουδές σε κολλέγιο.
Δε θα ξεχάσω ποτέ τη στιγμή που πάτησα το πόδι μου στο αεροδρόμιο του L.A. και βγήκα από τον τερματικό σταθμό των Αμερικάνικων αερογραμμών. Μου έμοιασε εξωπραγματικό. Το παιδικό μου όνειρο του ερχομού στην Αμερική, είχε γίνει αληθινό… Ήταν ένα ακόμη τυπικό μεγαλειώδες αυγουστιάτικο απόγευμα στο Los Angeles. Ο ουρανός καταγάλανος, και οι ηλιαχτίδες ζεστές στο πρόσωπό μου μετά από μια υπερατλαντική πτήση.
Καθώς έριξα το βλέμμα μου σε ένα νεαρό στυλάτο ζευγάρι που έμπαινε σε μια λευκή λιμουζίνα, που το περίμενε, ήξερα ότι αυτή ήταν η πόλη που ήθελα να είμαι. Ήταν αναπόφευκτος ο αέρας του glamour, ένα φαινομενικά ελεύθερο lifestyle που σαγηνεύει πολλούς απ’όσους φτάνουν στο L.A. Ψιθύρισα στον εαυτό μου “Είμαι σπίτι μου”. Ήμουν ένας ανοιχτόμυαλος 19χρονος που μόλις είχε τελειώσει τη στρατιωτική του θητεία στην Ελλάδα και έτοιμος να ανοίξω ένα νέο κεφάλαιο στη ζωή μου στην πόλη των ονείρων μου. Ήμουν εστασιασμένος και τρομαγμένος ταυτόχρονα.

Πως ξεκίνησες και πως έφτασες εδώ που είσαι σήμερα;
Αφού ολοκλήρωσα τις σπουδές μου στο Πανεπιστήμιο Pepperdine το 1997, η πρώτη μου δουλειά ήταν η πώληση ρούχων υψηλής σχεδίασης σε celebrities και ντόπιους σε μια boutique ανδρικών ρούχων στο Malibu. Το έκανα για ένα χρόνο περίπου, πριν συνεργαστώ με το δίδυμο αδερφό μου και ένα τρίτο συνέταιρο, ανοίγοντας μία εταιρεία διακόσμησης εσωτερικών χώρων και επίπλωσης. Έτσι, στην ηλικία των 26 και με ένα δάνειο από την οικογένειά μου, ανοίξαμε ένα showroom στο Beverly Hills. Ήμουν υπεύθυνος marketing, photography, advertising, designing and developing του πρώτου μας ιστότοπου (πίσω στο 2002) αν θυμάστε το Flash. Ότι δεν γνώριζα πως να το κάνω, το ανακάλυψα. Αυτό διήρκησε από το 1998 έως το 2008. Η μεγάλη οικονομική ύφεση μας χτύπησε και οι πελάτες μας εξαφανίστηκαν σχεδόν μέσα σε μια νύχτα. Με τα δίδυμα παιδιά μου, σχεδόν 2 ετών τότε, έπρεπε να ξανασυστηθώ στην αγορά και ξεκίνησα το “Flat 6 Concepts” προσφέροντας υπηρεσίες γραφικού σχεδίου, σχεδιασμού ιστοσελίδων και marketing κυρίως σε διακοσμητές εσωτερικών χώρων και αρχιτέκτονες. Αυτό ήταν το σημείο αναφοράς για μένα. Από τότε το “Flat 6 Concepts” επεκτάθηκε και απαριθμεί ένα μεγάλο εύρος πελατών σε αναρίθμητα τμήματα και βιομηχανίες και κυμαίνεται ανάμεσα σε σχεδίαση πακέτων προϊόντων, διαφήμιση, λογότυπα και όλες τις άλλες όψεις της οπτικής επικοινωνίας.
Συχνά με ρωτούν πως προέκυψε η επωνυμία “Flat 6 Concepts”. Η πρώτη τους υπόθεση είναι ο συσχετισμός με την Porche 911 και τη μηχανή 6 επιπέδων του αυτοκινήτου αυτού (το οποίο πράγματι αγαπώ), αλλά δεν είναι έτσι. Ήθελα η επωνυμία της εταιρείας μου να έχει μια έννοια με βαθιές ρίζες. Κάτι προσωπικό. Έτσι η ιστορία ξεκινάει κάπως έτσι… Μεγάλωσα σε ένα διαμέρισμα και τα διαμερίσματα στην Κύπρο αποκαλούνται “flats” (λόγω του ότι η Κύπρος ήταν Βρετανική αποικία ως το 1960). Το διαμέρισμα που μεγάλωσα ήταν το νούμερο 6. Έτσι προέκυψε το Flat 6. Ο πατέρας μου ήταν αρχιτέκτονας κι ο ίδιος συμπτωματικά είχε σχεδιάσει το κτήριο με τα διαμερίσματα που διαμέναμε. Σχεδίασε κάθε λεπτομέρεια και καθόρισε τους αριθμούς των σπιτιών για κάθε διαμέρισμα. Αυτοί οι αριθμοί έξω απ’τα διαμερίσματα είχαν τυποποιηθεί στην πρωτοποριακή, καθαρά μοντέρνα γραμματοσειρά “Sans Serif”, την οποία και αντέγραψα στο λογότυπο της εταιρείας μου και παραμένει ακόμη και σήμερα αναλλοίωτο.
Πες μου για τις δυσκολίες που συνάντησες στο δρόμο σου. Είχες κάποια στήριξη;
Το να είσαι ιδιοκτήτης μιας επιχείρησης δεν είναι ποτέ εύκολο και ποτέ δεν κυλά ανάλαφρα. Όλες οι αποφάσεις που πρέπει να πάρεις, είναι δικές σου. Εύκολες και δύσκολες. Κι ας μην ξεχνάμε ότι μαθαίνεις με το να επιχειρείς (στη γλώσσα μας χρησιμοποιούμε συχνά την έκφραση “Αν δεν πάθεις, δε θα μάθεις“). Επειδή η δουλειά της σχεδίασης είναι τόσο προσωπική, μπορεί να γίνει πρόκληση όταν χρειάζεται να ανταποκριθείς στις προσδοκίες του πελάτη ενώ παράλληλα προσπαθείς και να τον εκπαιδεύσεις πάνω σ’αυτό. Μερικές φορές οι πελάτες αισθάνονται ότι ξέρουν καλύτερα, και αυτό κάνει τα πράγματα να δυσκολεύουν. Από όταν ξεκίνησα την εταιρεία, στάθηκα τόσο τυχερός που ελάχιστοι από τους πελάτες μου, δεν πίστεψαν στο όραμα και στην αισθητική μου. Οι δυσκολίες μπορεί να είναι ποικίλες. Προσπαθώντας να εξελίξεις την επιχείρηση και να παραμείνει συγχρόνως επικερδής, ενώ παράλληλα προχωράς με τις επιταγές της αγοράς, χωρίς να αλλοιώσεις το brand σου και παραμένοντας αληθινός σ’αυτά που πρεσβεύεις (κάνοντας καλή δουλειά), είναι πάντα αληθινές προκλήσεις για ένα design agency. Όπως όμως λένε, στη ζωή δε χάνεις ποτέ.. μόνο μαθαίνεις και προχωράς.
Περιέγραψέ μας το “Flat 6 Concepts”! Τι πρέπει να ξέρουμε;
Η εταιρεία μου είναι ένα boutique branding agency που εξειδικεύεται σε συνεργασίες με πολυτελείς φίρμες, startups, εταιρείες του ξενοδοχειακού κλάδου και άλλες επιχειρήσεις που έχουν ως επίκεντρο το design. Εξειδικευόμαστε σε εταιρική ταυτότητα, σχεδίαση λογότυπων, ηλεκτρονικό εμπόριο, σχεδιάση ιστότοπων και ανάπτυξη, σήμανση, συσκευασία προϊόντων, πωλήσεις, digital marketing και διαφήμιση.
Οι πελάτες μας, κυρίως startups και μικρομεσαίες επιχειρήσεις ψάχνουν να δημιουργήσουν ή να διαμορφώσουν το ήδη υπάρχον brand για να είναι επίκαιροι και να δίνουν προστιθέμενη αξία στο brand τους.
Νιώθω ότι αυτό που μας κάνει να ξεχωρίζουμε είναι η λιτή, καλαίσθητη, απλή υπογραφή μας που δημιουργεί μια εκλεπτυσμένη αλλά και πολυτελή αισθητική. Είμαστε περήφανοι που έχουμε συνεργαστεί με μια ευρεία γκάμα πελατών, που κυμαίνεται από μια εταιρεία που έχει κερδίσει Oscar μέχρι και ένα απλό ξυλουργείο. Θα συνεργαστούμε μαζί σου αν πιστεύουμε στο λόγο σου! Αισθανόμαστε ότι η καλή σχεδίαση κάνει τον κόσμο καλύτερο και κάθε πρωϊ ξυπνάμε ελπίζοντας να συμβάλλουμε στο ιδανικό.
Μπορείτε να δείτε τη δουλειά μας, ακολουθώντας το σύνδεσμο: www.flat6concepts.com
Κι από ελεύθερο χρόνο;
Ναι, βρίσκω ελεύθερο χρόνο, μ’αρέσει να γυμνάζομαι, να ασκούμαι, να ταξιδεύω, να επισκέπτομαι μουσεία και εκθέσεις τέχνης και φωτογραφίας και το τελευταίο αλλά πολύ σημαντικό να εμπλέκομαι με τις δραστηριότητες των παιδιών μου, που είναι και οι δύο αθλητές και ασχολούνται με ποδόσφαιρο, βόλεϋ και τένις.
Πως φαντάζεσαι τη ζωή σου στο μέλλον; Ας πούμε σε 10 χρόνια από σήμερα…. στο L.A ή κάπου αλλού;
Σε 10 χρόνια από σήμερα, βλέπω τον εαυτό μου να εργάζομαι λιγότερο αλλά σε μεγαλύτερα projects και να ταξιδεύω περισσότερο. Το να ταξιδεύεις είναι η απόλυτη έμπνευση και πράγματι μπορεί να είναι ο καταλύτης που θα φέρει την αλλαγή στην καθημερινότητά σου. Βλέπω τον εαυτό μου, να ζω και τότε στο Los Angeles.
shares